[按] 此文内容摘自《王朝的家底》第一篇:三千年的粮仓保卫战。标题和其他非原文部分为笔记,文内不再另行区分。

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《王朝的家底》第一篇:三千年的粮仓保卫战

从狗尾巴草说起

狗尾巴草是(中国古代一种重要农作物)粟(谷子,小米粥)的祖本植物。狗尾巴草是粟的野生种,也叫“莠”(二者刚长出的幼苗很难区分,所以有“良莠不分”的说法)

粟(谷子),黍(黄米)和菽(大豆),读音相近,最重要的共同点是耐旱耐贫瘠,是先秦时期最重要的农作物。他们生长期短,适合北方旱地,所以率先从百草中脱颖而出。

夏朝和商朝曾被称为“粟文化”的王朝。在那以后,随着人口增加,需要开垦更多的荒地,来种植产量更大的作物。


小麦:秦国崛起,文景之治和农民起义

小麦的故乡在西亚,在距今3800年前经由新疆传入我国。由于我国北方是温带季风气候,春季较为干旱,而小麦更适应地中海气候,刚来时“水土不服 ”,有了大规模灌溉,保证水分充足之后,产量才把粟远远地抛在后面。

在战国七雄中,秦国地处西方,最早接触小麦,而且渭河冲积形成的关中平原很适合种植小麦,当时的国家力量也发展到能够组织大量人力来兴修水利(郑国渠)。所以后来秦国有实力连年征战,最终一统天下,是有充足的物质基础的。

后人评价文景之治,大多归功于战乱平息后政治稳定、皇帝以身作则勤俭持家、减轻农民的赋税徭役等因素。这些解释固然都有道理,但我们应该关注更为主要的一个原因,那就是小麦的广泛种植。

(盐碱化)种小麦的地区,不论是关中平原,还是后来华北平原的一些农耕区,农民们不得不连年耕种,最后让土地陷入万劫不复的盐碱化境地。大批农民失去了稳定的粮食收入,揭竿而起就不可避免了。所以我们可以看到,许多次导致王朝覆灭的农民起义,都发源于小麦的种植区,比如西汉末年的绿林赤眉起义爆发于山东莒县,东汉末年的黄巾大起义爆发于河南洛阳,北魏末年的六镇起义爆发于河套地区隋末的农民起义爆发于山东、河北、河南,唐末的黄巢起义爆发于山东,明末的李自成起义爆发于陕西米脂……这些起义的导火索可能各不相同,但背后都有士地盐碱化的黑影。


水稻:唐宋盛世,经济重心南移

和小麦起源于狗尾巴草类似,稻种也来自先民们对草类的筛选。不过对于江南地区的先民来说,他们当时主要以打鱼为生,每天享用海鲜大餐,多么惬意!而种水稻是非常辛苦的事情,他们其实并不太在意稻米做为食物的充饥功能,而是喜欢把稻米放入陶罐中发酵,获得美味的酒。当时食物来源丰富,人口又少,嘴馋也许是远古先民们种水稻的最初目的之一。

在小麦无力养活中国人民的关键时刻,古代越南人民向我们伸出了援助之手,他们“友情赞助”了一种优良的稻种——占城稻。占城稻原产越南中南部,宋朝时期那里是占婆古国的势力范围。占城稻只需百天就能收割(早熟),适应能力强,耐旱。宋朝时出现的二熟种植法,直接激发了人口大爆炸,特别是南方地区。

唐朝鼎盛期人口5000万,而12世纪宋徽宗时期超过了1亿,南方人口超过了北方一倍,自古以来北多南少的局面彻底扭转了。从北宋时期开始,经济中心就从黄河流域过渡到了长江流域。

小麦统治粮仓的时期,如果从公元前221年秦始皇建立起大一统的国家开始算起,到北宋王朝建立时的公元960年,中国一共经历了秦、西汉、东汉、三国、西晋、东晋、南北朝、隋、唐、五代十国等十个时代,平均每百年多一点就会改朝换代一次。如果把南北朝和五代十国时期那些短命的小王朝分开计算的话,朝代更迭的时间就更短了。

当水稻成为粮仓的主角后,中国一共经历了北宋、南宋、元、明、清五个王朝,如果算到公元1911年止,在九百五十年的时间中,每个朝代的寿命接近200年。正所谓手中有粮,心中不慌,北宋和之后的王朝都因为广种水稻而延年益寿了。


玉米和地瓜:来自美洲大陆的礼物,康乾盛世

美洲大陆的发现,不仅改变了欧洲,同样也给古代中国带来了深刻的影响,来自美洲的一些农作物也改变了中国社会,它们是:玉米、地瓜(番薯)、花生、向日葵、辣椒、烟草。这些农作物中,玉米棒子和地瓜对粮仓的贡献最大。明末清初的时候,不论是黄河流域还是长江流域,能够种小麦和水稻的土地,基本上已经开发完毕了,以当时的亩产,也只能支撑1亿多人口生活。就在这时,美洲的玉米和地瓜经过漫长的传播道路,跨越了半个地球来到了中国。

清朝初期人口 1.5 亿,而仅仅一百年后的康乾盛世,轻松实现翻番到 3 亿。文景之治很大程度上归功于小麦种植的推广,而康乾时期是玉米,地瓜和花生的引入,与水稻小麦一起充实了粮仓。

假如玉米和地瓜早一百年进入中国,在明朝中期就养活了更多的贫苦农民,也许吃饱了肚子的李自成就不会带领流民起兵,后金铁骑也根本没有机会中原逐鹿。历史不能假设,但从逻辑常识出发,在农业技术没有飞跃性的提高的前提下人口增加了一倍,新的农作物品种是不可忽略的重要因素。

[完]
Gu Lu
2017-02-12

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