2020.11 抓住机会

Overview

注:本文以彩云小译的输出为主。费解之处请参考原文

本文与 2014.03 发在 blog 上的 不要说谎 (Don’t Lie.) 正好组成了一组文章,相互呼应。

“不要说谎” 一文主要的着眼点在于,项目开发中的历次迭代(在任何时候)都不应打破产品的质量标准。 而本文则指出,那些无法维持标准的产品会 因为退化 而给新的产品带来机会。

这些就是所谓的机会 (These are called opportunities)

昨天苹果公司更新了他们的三款机器。在发布会上,据说 MacBook Air、 MacBook Pro 和 Mac Mini 将采用自研的 M1 芯片。这些“One more thing…”事件通常伴随着夸张的数字,这一次并没有偏离传统。

  • 高达3.9倍的视频处理速度。
  • 高达7.1倍的图像处理速度。
  • 高达3.5倍更快的 CPU 性能。
  • 每瓦CPU效能功耗比提升至3倍。
  • 高达2倍的图形处理器性能。
  • 更快的机器学习性能高达15倍。
  • 高达2倍速度的固态硬盘。
  • 速度超过 98% 的 PC 笔记本电脑。

如果觉得最后一个说法难以置信 1,Geekbench 展示了一款 ARM MacBook Air 2020,这让英特尔 MacBook Pro 2019在单核性能上相形见绌 2。可以肯定的是,这些新的笔记本电脑提供了很大的性能提升。

前进一步,后退两步

结构更迭和性能提升确实让人印象深刻,不过这里也许有个情况。

在接下来的几个月里,那些购买 M1 机器的人将享受到强大的响应能力和迅速的启动时间。一些曾经臃肿的应用程序将再次像大多数工具那样运行。但是很快这些指标就会开始下降。响应能力和启动时间将逐渐恢复到以前的状态,老的“非 m1”机器将变得比以前更慢。

对于硬件工程师节省的每个周期,软件工程师将增加两条指令 3

我对这个问题最清晰的记忆是在2008年,当时我用 ssd 替换了我的 hdd。它改变了我的生活,所以我写了这篇文章 4,这样读我博客的五个人也可以改变他们的生活。 Photoshop 在一秒钟内就开始了。可以立即启动 XCode。那真是太美妙了。

10年后,一台有着 M.2 NVMe 和 Ryzen 5 2600 的机器需要13秒来启动 Photoshop。我也不再使用 XCode 了。

有人在乎吗?

做更多的事情需要更多的资源,这很正常。现代的射线跟踪器需要更大的处理能力,来产生更好的图像。同样,2020年的编译器拥有令人敬畏的静态代码分析器,这是他们在2009年没有的。

但是做同样的事情永远不应该变慢。启动一个应用程序不应该比以前花费更长的时间。如果一个特性要花费启动时间,我宁愿不要它。

是因为我们不在乎启动时间,还是因为我们别无选择?

我昨天就想要

早在2008年,当我亲眼目睹第二次浏览器大战时,火狐从网景公司的灰烬中崛起,对 Internet Explorer 进行报复,谷歌发布了一款新的浏览器。

火狐有很多很棒的功能。它有选项卡、调试工具和常规的 bug 修复等大量有用的功能。 Chrome 也有这些功能。但是当我看到它几乎立即启动,而不是像火狐那样花上5秒钟(才启动)的时候,我立刻换了它,再也没有回头。

正如后来谷歌工程师解释的那样,速度是核心优先考虑的事情。

我们使用自动化测试来仔细监视启动性能,该测试几乎对代码的每个更改都运行。这个测试是在项目很早的时候创建的,当时谷歌 Chrome 几乎什么功能都还没开始做。我们一直遵循一个非常简单的规则:

这个测试的指标不能退化。

因为在出现性能问题时立刻处理它们,比拖到以后再修复它们要容易得多,所以我们可以很快地修复或回滚任何的(有问题的)改动。因此,我们这个(已经变得)非常大的应用程序,现在启动的速度和我们开始时使用的非常轻量级的应用程序一样快。

– Brett Wilson,Chrome 软件工程师 5

一旦行动迟缓,就很难走出泥潭,让人们重新审视自己。众所周知,Firefox 开发者在2010年试图通过 bug # 627591 修复(长达5秒的)启动时间问题 6。他们可能解决了许多问题,但这也不再能唤起我第二次尝试的勇气了。

机会

有了像苹果这样更好的硬件,创造者们大多能得到更好的工具。一些(不那么好的)公司的工程质量会降低,或者不再进行这类 “确保系统不会退化的测试” ,但即使这样也是一件好事。因为对有些人来说,这些缺陷有另一个名字。这些就是 所谓的机会 (These are called opportunities)。

参考文献

(全文完)